Hepatitis C: Diagnose heilbar (FOTO)

Hepatitis C: Diagnose heilbar (FOTO)Berlin (ots) –

Alleine 2017 wurden weltweit fünf Millionen Patienten mit
neuartigen Medikamenten gegen die chronische Hepatitis
C-Virusinfektion behandelt. Diese modernen Arzneimittel sind seit
fünf Jahren zugelassen und ermöglichen eine Heilung der
leberzerfressenden Virusinfektion – und zwar in kürzerer Zeit und mit
geringeren Nebenwirkungen, als bei vorherigen Therapien. Auf dem Weg
zum WHO-Ziel der Eliminierung von 80 Prozent der Hepatitis
C-Erkrankungen ist es zwar noch ein weiter Weg – aber die
pharmazeutische Forschung steht nicht still und arbeitet bereits an
Impfstoffen. Gute Nachrichten zum Welt-Hepatitis-Tag.

Hepatitis C gilt insbesondere in ihrer chronischen Form als
“Silent Killer”. Oft bleibt die Infektion mit dem Virus jahrelang
unbemerkt, denn die Symptome ähneln anfangs einer Erkältung.
Unbemerkt kann Hepatitis C schwere Folgen haben und schlimmstenfalls
zu chronischen Leberschäden führen, bis hin zur Leberzirrhose oder
-krebs.

Ist die Krankheit aber einmal diagnostiziert, ist sie dank der
neuen Therapiemöglichkeiten in bis zu 99 Prozent der Fälle heilbar.
Das heißt, der Virus ist drei bis sechs Monate nach der Behandlung
nicht mehr im Blut nachweisbar. Aber nicht nur, dass Heilung möglich
ist: Die Arzneimittel sind auch wesentlich besser verträglich.
Gleichzeitig verkürzt sich die Behandlungszeit von zuvor sechs oder
mehr Monaten auf meist zwölf Wochen. Den Durchbruch markieren die
sogenannten direkt wirkenden antiviralen Arzneimittel. Diese hemmen
beispielsweise die Wirkung derjenigen Proteine, die für die Bildung
neuer Hepatitis C-Viren verantwortlich sind. So wird der Virus daran
gehindert, sich im Organismus auszubreiten.

Aktuelle Forschungsarbeiten zeigen, dass das menschliche
Immunsystem grundsätzlich in der Lage wäre, eine Immunität gegen den
Virus auszubilden. In den Laboren der pharmazeutischen Industrie
wurden daher bereits erste Impfstoffe entwickelt, die momentan in
klinischen Tests weiter erforscht werden. Laut aktuellen Zahlen des
Statistischen Bundesamts hat sich in Deutschland die Zahl der
stationären Krankenhausaufenthalte bei Hepatitis-Erkrankungen im Jahr
2017 annähernd halbiert. Gute Nachrichten für die Patienten!

Ihr Ansprechpartner:

Andreas Aumann, Tel. 030 27909-123, aaumann@bpi.de

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